Projet de loi australien sur les médias: Google contre-attaque

Google contre-attaque et se tourne vers le public pour dénoncer un projet de loi australien visant à contraindre la rémunération des médias pour leurs contenus. Le moteur de recherche, qui serait l’une des principales victimes du projet, a publié lundi 17 août une lettre ouverte affirmant que le texte ferait planer un risque sur ses services et les données personnelles des utilisateurs.
 
L’Australie a dévoilé fin juillet ce projet de « code de conduite contraignant » censé gouverner les relations entre des médias en grandes difficultés financières et les géants qui dominent l’Internet, au premier rang desquels Google et Facebook.
 
Outre l’obligation de payer en échange des contenus, le code traite de questions comme l’accès aux données des usagers, la transparence des algorithmes et l’ordre d’apparition des contenus dans les flux d’information des plateformes et les résultats de recherches. Il prévoit des pénalités atteignant plusieurs millions d’euros.
 
Google, qui est vent debout contre cette initiative dévoilée après 18 mois de négociations qui n’ont pas permis de rapprocher les deux camps, a riposté lundi au travers d’une « Lettre ouverte aux Australiens », apparaissant sur la page de son moteur de recherche.
 
« La façon dont les Australiens font chaque jour des recherches est en danger », peut-on lire dans la lettre ouverte qui avance que le projet de loi « pourrait faire que vos données soient remises aux grands groupes de médias. »
 
« La loi nous obligerait à donner un avantage injuste à un groupe d’entreprises – les entreprises de médias – face à quiconque a un site internet, une chaîne YouTube ou une petite entreprise », indique Google.
 
« Les entreprises de médias obtiendraient des informations qui leur permettraient de gonfler artificiellement leur classement (dans les recherches), même quand d’autres constituent un meilleur résultat. »
 
« Cette loi obligera Google à dire aux médias ‘comment ils peuvent avoir accès’ aux données sur l’utilisation que vous faites de nos produits », indique le géant américain. « Rien ne permet de savoir si les données remises seront protégées, ni comment elles pourraient être utilisées par les entreprises de médias. »
 
« Mais plutôt que d’encourager ce genre de partenariats, la loi va donner aux entreprises de médias un traitement spécial et les encourager à faire des demandes énormes et déraisonnables qui mettront en danger notre service gratuit », poursuit la lettre.
 
L’initiative australienne est suivie de près à travers le monde à un moment où les médias souffrent dans une économie numérique où les revenus publicitaires sont de plus en plus captés par Facebook, Google et d’autres grandes firmes de la tech.
 
La crise des médias a été aggravée par l’effondrement économique provoqué par le coronavirus. En Australie, des dizaines de journaux ont été fermés et des centaines de journalistes licenciés ces derniers mois.