La musique au travail améliore la productivité et le bien-être

Attractive young woman listening music. Yellow headphones on head, eyeglasses, wear black jacket, yellow blouse. Hands on headphones, eyes closed.

DAKARMIDI – Elle apaise nos angoisses, favorise la concentration, stimule la mémoire, facilite l’apprentissage du langage… On sait depuis longtemps que la musique adoucit les mœurs.

Écouter de la musique en travaillant aurait des bénéfices sur la concentration, le moral et la productivité. Oui, mais il y a tout de même quelques règles à respecter pour ne pas tomber dans les excès inverses.

Ecouter de la musique : pour les tâches répétitives, ça aide

L’un des phénomènes les plus documenté à propos de la musique au travail, c’est le lien que peut avoir la musique avec la réussite des tâches répétitives. En effet, dès les années 1970, une étude menée dans le Journal d’Ergonomie Appliquée montrait que sur les chaînes de montage ou dans les usines (où des tâches répétitives sont effectuées), la musique pouvait avoir un effet positif sur la productivité des salariés.

Les études plus récentes permettent toutefois de penser que ce n’est pas la musique directement qui améliorerait l’efficacité des travailleurs, mais plutôt l’effet que la musique avait sur l’humeur des salariés qui rendrait ces derniers plus heureux, et par extension plus efficaces à leur tache.

Une étude menée en 2005 par l’Université canadienne de Windsor concluait ainsi que seules les mélodies construites sur le mode majeur (supposé être en lien avec une meilleure humeur) produisent des effets positifs significatifs sur la productivité des salariés. En effet, écouter des mélodies harmonieuses aurait un effet sur la sécrétion de dopamine (une hormone liée à l’humeur) qui aurait un effet positif sur les fonctions cognitives.

Une étude menée par Cornell University montre que l’écoute de musiques enjouées et entraînantes durant les sessions de travail de groupe peuvent aussi avoir un effet positif sur les interactions entre travailleurs.

Cela tendrait à prouver que certains types de musiques (les chansons du test incluaient “Brown Eyed Girl”, “Yellow Submarine” ou “Walking on Sunshine”) pousseraient les salariés à avoir plus confiance en eux et à oser plus facilement prendre la parole. Cela favoriserait aussi le dialogue et les interactions, donc la coopération des équipes.

La musique et le travail intellectuel : oui ou non ?

Mais qu’en est-il lorsque l’on doit effectuer un travail intellectuel qui nécessite de la contradiction ? D’abord, il faut savoir que la musique a plusieurs effets sur notre cognition. En plus de l’effet positif sur l’humeur, plusieurs études ont montré que le fait d’écouter de la musique donne un sentiment de contrôle sur son environnement sonore qui permet de réduire le stress. D’autre part, le fait d’écouter de la musique aurait un effet positif sur les fonctions cognitives et en particulier sur nos capacités de concentration.

Or plusieurs études montrent que le fait d’écouter de la musique améliore notre capacité d’attention en désactivant au moins partiellement le système ventral (ou en le saturant par une stimulation sensorielle continue et contrôlée). De ce fait, écouter de la musique permettrait d’être plus concentré sur les tâches complexes. Le problème, c’est que ce constat n’est pas vrai pour tous les types de musique.

Comment écouter de la musique pour être plus productif au travail ?

A partir de ces données, on peut donc établir une liste de conseils pour savoir comment choisir les musiques à écouter pour mieux travailler et améliorer sa productivité au travail :

Choisir des musiques enjouées, dynamiques, notamment pour les tâches répétitives ou les travaux de groupe ;
Privilégier les musiques sans paroles, les musiques instrumentales ou d’ambiance lorsque l’on effectue des tâches de réflexion ;
Éviter d’écouter des musiques nouvelles lorsque vous cherchez à être concentrés (la nouveauté étant susceptible de détourner votre attention) ;
Utiliser la musique (sur vos écouteurs ou votre casque) pour vous isoler des bruits ambiants susceptibles de vous déconcentrer.

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